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Disparition

Muhammad Ali : deux ans déjà

Boxe professionnelle
Le 04 Juin 2018

 

La légende du noble art s’en est allée à l'âge de 74 ans. Muhammad "The Greatest" ("le plus grand") Ali, icône mondial au-delà du sport, est décédé le 3 juin 2016 à Scottsdale (Arizona), a annoncé sa famille dans un communiqué.
 
 
« Après un combat de 32 ans contre la maladie de Parkinson, Muhammad Ali est décédé à l'âge de 74 ans », a annoncé son porte-parole Bob Gunnell. Né Cassius Marcellus Clay Jr. le 17 janvier 1942, "The Greatest" avait été hospitalisé jeudi pour des problèmes respiratoires. « Le triple champion du monde des lourds est mort dans la soirée », poursuit le communiqué.
 
 
Le géant de la boxe souffrait de la maladie de Parkinson depuis plus de 30 ans. Ses obsèques auront lieu dans sa ville natale de Louisville, dans le Kentucky, a précisé le porte-parole du boxeur le plus célèbre de la planète, sans préciser la date. « La famille Ali voudrait remercier tous ceux qui l'ont accompagné par leurs pensées, prières et soutien et demande le respect de son intimité », conclut le communiqué. Son porte-parole avait annoncé jeudi qu'il « se trouvait dans un bon état de santé » et que « son séjour devrait être de courte durée ». Mais une source proche de la famille avait indiqué vendredi dans la soirée que l'ancien boxeur « était dans un état très grave ». Ali souffrait depuis une trentaine d'années de la maladie de Parkinson et avait déjà été hospitalisé à deux reprises fin 2014 et début 2015 pour une pneumonie et une infection urinaire.
 
 
Muhammad Ali, qui avait grandi dans un quartier à majorité noire de Louisville, avait enfilé les gants à 12 ans. Champion olympique à Rome en 1960, il avait débuté sa carrière professionnelle la même année, devenant champion du monde WBA en 1964 en battant Sonny Liston par K.-O. au 7e round. Élevé dans une famille baptiste, Ali avait annoncé sa conversion à l'islam et avait changé de nom après sa victoire sur Liston. Il avait ensuite déménagé à Miami au début des années 1960 mais avait gardé de solides liens avec Louisville, où il possédait encore une résidence. Les Ali ont aussi des demeures au Michigan et en Arizona.
 
 
Maître mondial incontesté de la catégorie-reine des lourds, Ali avait perdu son titre en 1967 pour avoir refusé d'entrer dans l'armée pendant la guerre du Vietnam, invoquant ses croyances religieuses. Il avait été emprisonné, et interdit de boxer pendant trois ans et demi, avant de redevenir champion du monde en 1974, réunifiant les titres WBA et WBC lors de sa victoire par K.-O. (8e round) sur George Foreman lors du « combat dans la jungle » à Kinshasa, en République démocratique du Congo, l'ex-Zaïre. Il avait perdu son titre aux points face à Léon Spinks le 15 février 1978 et l'avait récupéré en prenant sa revanche le 15 septembre de la même année. Il avait terminé sa carrière professionnelle sur une défaite aux points face à Trevor Berbick, le 11 décembre 1981 au Queen Elizabeth Sports Centre de Nassau.

 

 

 

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